Coronavirus: ¿qué se sabe de la variante de “doble mutación” encontrada en India?

Frente a las mutaciones del virus la pregunta más importante es: ¿seguirán funcionando bien las vacunas actuales?

Redacción / Ciudad de México

Una nueva variante de “doble mutación” del coronavirus fue identificada en muestras recogidas en India. Las autoridades en ese país están verificando si la variante puede ser más infecciosa o si las vacunas serán menos efectivas con ésta.

En unas 10 mil 787 muestras de 18 estados de la India también se encontraron 771 casos de variantes conocidas: 736 de la de Reino Unido, 34 de la sudafricana y una de la brasileña. Los funcionarios señalan que las variantes no están vinculadas a un aumento en los casos en India. El país registró este miércoles 47 mil 262 casos y 275 muertes, el aumento diario más pronunciado de este año.

El Consorcio de Genómica del SARS-CoV-2 de la India (INSACOG), un grupo de 10 laboratorios nacionales dependientes del Ministerio de Salud, llevó a cabo la secuenciación genómica de las últimas muestras. La secuenciación genómica es un proceso de análisis para mapear todo el código genético de un organismo, en este caso, el virus. El código genético del virus funciona como su manual de instrucciones.

Las mutaciones en los virus son comunes, pero la mayoría de ellas son insignificantes y no causan ningún cambio en su capacidad para transmitirse o causar una infección grave. Pero algunas mutaciones, como las de las variantes de Reino Unido o Sudáfrica, pueden hacer al virus más infeccioso y, en algunos casos, incluso más letal.

El virólogo Shahid Jameel explicó que «una doble mutación en áreas clave de la proteína de espiga del virus puede aumentar esos riesgos y permitir que el virus escape del sistema inmunológico». La proteína de espiga es la parte que el virus utiliza para penetrar en las células humanas.

El gobierno indio indicó que un análisis de las muestras recolectadas en el estado occidental de Maharashtra mostró «un aumento en la fracción de muestras con las mutaciones E484Q y L452R» en comparación con diciembre del año pasado.

«Estas mutaciones [dobles] confieren un escape inmunológico y una mayor infectividad», señaló el Ministerio de Salud en un comunicado.

El doctor Jameel agregó que «puede haber un linaje separado desarrollándose en India con la unión de las mutaciones L452R y E484Q».

¿Las mutaciones dobles son una preocupación para India y el mundo?

Smitha Mundasad, reportera de salud de la BBC señaló que un “virus doble mutante”, es una frase aterradora. Al desglosarlo, las palabras sugieren que los científicos indios han descubierto dos mutaciones significativas, o cambios, en diferentes lugares en una sola variante del virus.

«Eso no es tan sorprendente. Los virus mutan todo el tiempo, pero las preguntas que deben responderse son: ¿la presencia de esta doble mutación cambia la forma en que se comporta el virus? ¿Esta variante será más infecciosa ahora o causará una enfermedad más grave? Y lo que es más importante: ¿seguirán funcionando bien las vacunas actuales contra ella?», expresó.

Los científicos ahora estarán ocupados haciendo el trabajo de detectives, necesario para encontrar las respuestas. Los funcionarios dicen que debido a que la proporción de pruebas que han regresado con esta doble mutación es actualmente baja, actualmente no hay nada que sugiera que esto esté detrás del aumento actual de casos.

Lo que está claro es que esta doble mutación, por diferente que parezca, requiere la misma respuesta de salud pública. El aumento de las pruebas, el seguimiento de los contactos cercanos, el rápido aislamiento de los casos, así como las máscaras y el distanciamiento social ayudarán.

En términos de vacunas COVID-19, hasta ahora, para muchas variantes de preocupación en todo el mundo, se ha demostrado que son efectivas, aunque a veces menos en comparación con los virus originales contra los que fueron diseñadas. Los científicos confían en que, si es necesario, las vacunas existentes se pueden modificar para atacar nuevas mutaciones.

Con información de BBC.