“El faro”, un viaje hacia lo desconocido

El segundo largometraje de Robert Eggers llega a las pantallas comerciales este día, el primero del 2020. Aquí, algunas notas sobre la cinta 

Ciudad de México (N22/Redacción).- Luego de La bruja, Robert Eggers vuelve a las pantallas con su segundo largo, El faro, una cinta protagonizada por Willem Dafoe y Robert Pattinson, que en México se estrenó durante la pasada edición del Festival Internacional de Cine de Morelia. 

La historia es ésta: 

En una isla remota frente a las costas de Nueva Inglaterra, dos fareros Thomas Wake (Willem Dafoe) y Ephraim Winslow (Robert Pattinson), atrapados y aislados debido a una tormenta aparentemente interminable, se enfrentan en una batalla de voluntades cada vez más intensa, mientras las tensiones se desbordan y las fuerzas misteriosas (que pueden o no ser reales) se ciernen sobre ellos. En esta cinta, Eggers regresa a su Nueva Inglaterra natal, al mundo marítimo de finales del siglo XIX. Evoca una amplia gama de influencias, desde los clásicos de la literatura marinera de Herman Melville y Robert Louis Stevenson hasta los extraños y teñidos cuentos sobrenaturales de H.P. Lovecraft y Algernon Blackwood. 

Aquí algunos datos de esta cinta y algunas comentarios del director, cortesía de Cine Caníbal: 

El Faro examina los impulsos oscuros de los hombres de dificultad que se ven envueltos en un complejo juego de dinámica de poder. «Nada bueno puede pasar cuando dos hombres se quedan solos en un falo gigante», comenta Eggers.

«Hay un gran poder en la luz, y hay una razón por la que los personajes de Pattinson y Dafoe se sienten atraídos por ella”, dice Eggers. «He elegido permanecer misterioso sobre la naturaleza de la luz en esta película, debería ser enigmática y sublime, asombrosa y temible.»

Después de años de intentar hacer La Bruja y fracasar, Eggers se dirigió a su hermano Max, que había estado escribiendo una historia de fantasmas contemporánea que tuvo lugar en un faro. Robert pidió que se le permitiera participar en el proyecto en 2012, pensando que una historia más contenida y a escala reducida podría ser más fácil de hacer que La Bruja.

Decidido a hacer una película de época, Eggers comenzó a investigar viejos faros, tropezando con una tragedia de la vida real de 1801, en la que dos fareros galeses, ambos llamados Thomas, quedaron atrapados en su estación de faros durante una tormenta; el mayor pereció en un accidente, lo que provocó que el joven se volviera loco, creyendo que sería culpado y castigado por la muerte de su compañero de trabajo.

«Pero la idea de dos fareros llamados Thomas, uno mayor y otro menor, parecía una buena premisa para una doble mano sobre la identidad, que podría convertirse en algo extraño, y juegan con la ambigüedad de maneras emocionantes.»

«Esta sería una película sucia, apestosa y táctil rodada en blanco y negro. […] Una de las primeras cosas que escribí en el guión fue la estipulación de que esta película debe ser fotografiada en película de 35mm.»

La preparación de Eggers para El faro comenzó con la creación de un lookbook, detallando y destilando la estética de la película a través de obras de literatura, pintura, música y documentación histórica, incluyendo fotografías de la vida marina de Nueva Inglaterra en la década de 1890.

En un viaje de investigación al norte de California con el cinematógrafo Jarin Blaschke, los cineastas visitaron Point Cabrillo, el sitio de un faro que data de 1909, con una lente de Fresnel en funcionamiento, que, gracias a su intensa capacidad de reflexión, permite que la luz sea visible a grandes distancias.

«Esos patrones de luz arremolinados que se ven en la cara de Pattinson en la película son un fenómeno real: nos encontramos con que sólo queríamos mirar a través de la lente de Fresnel», dice Eggers. «Podríamos habernos quedado toda la noche mirando a la luz.»


Para más influencias visuales, Eggers recurrió a las pinturas de Andrew Wyeth, el realista de principios del siglo XX que pintó la tierra y la gente de las zonas rurales de Pensilvania y Maine. «He recurrido a Wyeth en el pasado. Es el arquetipo de Nueva Inglaterra». 

También miró a pintores simbolistas de principios de siglo como Arnold Böcklin y Jean Delville, entre otros, cuyos temas alegóricos y míticos inspiraron algunas de las imágenes fantásticas de la película.

El personaje de Dafoe es propenso a articular soliloquios al estilo de Shakespeare y Milton. Para el diálogo naturalista, los hermanos Eggers se volvieron a las obras de Sarah Orne Jewett, una poetisa y novelista conocida por sus obras ambientadas en la costa oriental durante el cambio de siglo, incluyendo Tales of New England and Strangers and Wayfarers, ambas publicadas en 1890.

«Cuando se lee la obra de Jewett, los capitanes de mar hablan de manera diferente a los agricultores del noreste, cuyo dialecto fue el modelo de Efraim Winslow, así es como creamos el diálogo para la película. […] Mi teoría es que hubo un dialecto rótico marítimo que existió en el noreste durante este período. Eso es lo que Thomas Wake está hablando en la película.»

Eggers requería que los dos actores ensayaran juntos para poder para construir un sentido de ritmo. «Pattinson era muy bueno en los ensayos, pero el proceso le pareció frustrante», dice Eggers.

Dafoe ha tenido una larga y sustancial carrera en el escenario, además de sus logros cinematográficos. «Se sentía muy cómodo en este ambiente, pero Pattinson no. […] Pero eso es lo mismo con el personaje de Rob, no se siente cómodo en su entorno, creo que esta fricción ayudó a Rob a crear su intensa y transformadora actuación. Fue increíble verlo retorcerse en lugares agonizantes y luego estallar de furia. Trabaja más duro que nadie, y su brillantez proviene de su profundo compromiso y su precisión física. […] Dafoe tiene esta extraña capacidad de tomar la dirección más específica. […] Cuando le pedía que hiciera la segunda palabra de la tercera línea de la primera frase un poco más rápido, y luego lo bajara a medio tono, lo hacía exactamente así. Y por supuesto, él realmente habita cada aspecto de su papel. Es aterrador y divertidísimo. Es un maestro.»

Para dar vida al preciso estilo visual de la película, Eggers recurrió una vez más a la Jarin Blaschke, que rodó La bruja en tonos memorablemente oscuros y sombríos. «Los espacios en esta película están pensados para que se sientan confinados, es más una película de primer plano que La bruja, que fue una manera maravillosa de mostrar las increíbles caras de Robert Pattinson y Willem Dafoe en la pantalla», dijo Blaschke. «La idea de la pantalla panorámica no surgió hasta los años cincuenta, queríamos llevar a la gente más atrás.»


Un elemento central del evocador diseño sonoro de El faro es una sirena de niebla que se escucha durante los primeros momentos de la película y que marca la pauta para la prueba ominosa e implacable que se avecina. Para Eggers y el diseñador de sonido Damian Volpe, encontrar la sirena de niebla adecuada fue crucial: 

«Nuestra sirena de niebla tiene que volver loco al público durante la película», dice Eggers. «El personaje de Dafoe también tiene que hablar mucho, y una tormenta recorre gran parte de la historia: es un delicado equilibrio con el diseño del sonido porque no quieres que el público abandone la historia, o el teatro, por la sobrecarga sensorial, pero si no tienes un paisaje sonoro eficaz, la película no funciona en absoluto.»

El faro inicia su ciclo en salas de cine este 1 de enero, bajo la distribución de Cine Caníbal.