“Eterna”, el ‘Candy Crush’ de la ciencia

Con este juego miles de personas alrededor del mundo proponen estructuras y soluciones con ARN, que luego son sintetizadas en laboratorios universitarios.

Ciudad
de México, 16/11/16, (N22).- El ARN cumple muchas funciones en las células de
todos los seres vivos. Es una llave que puede abrir muchas puertas celulares,
dependiendo de la forma que adquiera.
Esta
forma está determinada por las combinaciones entre bases, es decir, cómo se
combinan la Citosina, Guanina, Adenina y Uracilo, dependiendo de las
interacciones que esta tenga, es la forma que va a adquirir la molécula.

Investigar
estas secuencias puede llevar a desarrollar medicamentos o métodos de
diagnóstico de enfermedades, entre otras cosas, pero esta es una tarea compleja
ya que todavía no comprendemos perfectamente estas interacciones, por lo que
algunas fórmulas que parecen correctas en teoría son inútiles en la práctica.
Científicos de las
Universidades Carnegie Mellon y Stanford, en Estados Unidos decidieron que
todos podríamos ayudar a resolver este rompecabezas biológico. Para esto
crearon “Eterna”, un juego web, muy similar a otros puzzles
comerciales, como Candy Crush, donde se buscan combinaciones específicas para
lograr una meta, es decir, los planos para una secuencia específica de ARN. (http://www.eternagame.org/web/)

En
lugar de usar las respuestas que proponen unas cuantas personas en un
laboratorio, miles de personas alrededor del mundo proponen estructuras y
soluciones, que luego son sintetizadas en laboratorios universitarios.
Una
vez que el jugador crea una cuenta, similar a registrarse en una red social,
tiene que pasar una serie de niveles básicos para poder participar en los retos
que proponen los científicos. En estos retos se buscan formas específicas de
ARN.  
Para
esto, los usuarios no tienen que estudiar años de biología, en vez de eso,
aprenden de interacción de ARN a través de algoritmos, es decir, las reglas del
juego.
Esta
plataforma trabaja desde 2011 y ya se han publicado resultados en revistas
arbitradas, es decir, que somete sus artículos a la revisión de expertos en el
tema que se está tratando. En estos, se cita como co-autores a los jugadores
que participaron en la investigación.
Actualmente se busca
encontrar una nueva ruta de detección de ARN presentes en la bacteria que causa
tuberculosis. Si esto se logra, podría dar pie a una técnica de diagnóstico
temprano confiable. (http://www.eternagame.org/web/lab/7254762/)

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