Miles de obras con derechos de autor, a dominio público

Después de 95 años de exclusividad, películas, libros y composiciones ahora pueden ser utilizadas por cualquier persona

Ciudad de México (N22/Redacción).- Por segundo año consecutivo, Internet se ha visto afectado por una gran cantidad de dinero digital en el campo de la recuperación cultural. A partir del 1 de enero, miles de obras con derechos de autor de 1924 entraron al dominio público. Noventa y cinco años después de su creación, estos clásicos son finalmente libres de usar, remezclar y difundir sin permiso o pago. 

Entre las obras liberadas se encuentran composiciones musicales como Rhapsody in Blue de George Gershwin, películas como Sherlock, Jr. de Buster Keaton y libros como A Passage to India de E.M. Forster. Ahora, cualquier persona, desde historiadores hasta artistas de grabación y estudiantes, pueden reapropiar estos trabajos con anotaciones, adiciones y modificaciones. Incluso pueden beneficiarse de ellos, si así lo desean.

«Más allá de repetir el contenido antiguo, el levantamiento de las protecciones de derechos de autor tiene la intención de inspirar a una nueva generación, no para habitar en el pasado, sino para aprovechar y construir sobre él legalmente», explicó para la revista Smithsonian, Balfour Smith, coordinador del programa del Centro de Estudios del Dominio Público de la Universidad de Duke. Quizás sea apropiado entonces, que algunos de los trabajos recién lanzados se basen en predecesores en el dominio público. La película muda Dante’s Inferno, por ejemplo, combina elementos de la Divina Comedia de Dante y A Christmas Carol de Charles Dickens.

El comienzo de 2020 marca el momento en que «cualquiera puede redescubrir o dar nueva vida a un nuevo tesoro de obras pasadas», mencionó Jennifer Jenkins, directora del Centro para el Estudio del Dominio Público.

Todo eso vale la pena. Pero esta expiración masiva viene teñida con un poco de ironía, con un sabor agridulce. Originalmente destinado a ser lanzado en 2000 después de un período de 75 años bajo llave y candado legal, las obras de 1924 fueron aplazadas por la Ley de Extensión del Termino de Copyright de Sonny Bono de 1998, que agregó dos décadas a su término de copyright, informó Glenn Fleishman. El momento de la aprobación del acto forjó una extraña brecha entre la publicación de obras de 1922 y las de 1923, que ingresaron al dominio público el 1 de enero de 2019.

En 1998, Internet se estaba intensificando, dando a las personas, por primera vez, «la oportunidad […] de digitalizar y hacer que todo ese trabajo esté disponible». Pero en los 21 años que siguieron, ninguna inundación de décadas anteriores golpeó la World Wide Web.

Nuestra generación no será la última afectada. Cada 1 de enero desde ahora hasta 2073, las obras de arte de 95 años entrarán al dominio público. En 2073, sin embargo, los derechos de autor comienzan a caducar en un plazo de 70 años. Las leyes de derechos de autor no son nada sino estrafalarias: gracias a los estrictos reclamos de propiedad de Warner-Chappell Music, incluso “Happy Birthday” no fue técnicamente reconocido en el dominio público hasta 2016.

Tal disponibilidad generalizada también puede ayudar a los esfuerzos de conservación. Después de casi un siglo, muchas obras de la década de 1920 ya se han perdido o se han deteriorado más allá del punto de recuperación. Digitalizar a los que sobreviven es similar a abrir una cápsula del tiempo y puede ayudar a garantizar que los clásicos se disfruten en las próximas décadas.

Estos vencimientos a menudo celebrados no están exentos de escépticos: la extensión de 1998 nació en parte del deseo de los titulares de derechos de autor de conservar los derechos de regalías, pero también, tal vez, por el temor de ceder el control creativo. Como Smith mencionó, la familia Gershwin fue una de las muchas que expresó dudas al ver que piezas como Rhapsody in Blue ingresen al dominio público, preocupados de que los artistas modernos, intencionalmente o no, terminen degradando y mancillando su música.

Pero el propio Gershwin vio Rhapsody in Blue como un «caleidoscopio musical de América», basándose en una amplia gama de influencias que abarcaron varias divisiones culturales, explicó Smith. Sería una lástima que Gershwin no pudiera transmitir completamente su regalo de la misma manera.

Revisa la lista completa de las obras aquí.

Imagen: Película Sherlock, Jr. (1924)