La contaminación lumínica amenaza la eclosión de los peces payaso

La luz artificial afecta el nacimiento de nuevas crías; una vez que el pez elige su hogar, aun cuando no se logren los huevecillos, no se moverá 

Ciudad de México (N22/Redacción).- Los peces payaso de color naranja brillante enfrentan una gran cantidad de problemas en la naturaleza, desde la sobreexplotación para acuarios domésticos, hasta la decoloración de sus casas de coral y anémonas por el calentamiento provocado por el cambio climático. Ahora hay un tercer problema: la contaminación lumínica.

Un estudio publicado por Biology Letters, revela que el pez payaso, que depende de los arrecifes de coral, no puede criar a ningún joven cuando se lo expone a la luz artificial. La luz hecha por el hombre que se arroja sobre la Tierra pone en peligro a los animales en los ecosistemas. Las luces nocturnas alteran las migraciones nocturnas de las aves. Las plantas florecen antes. Las tortugas marinas evitan anidar en playas con mucha luz. 

Como informa Jenny Howard de National Geographic , los investigadores dirigidos por Emily Fobert , ecólogo marino de la Universidad Flinders de Australia, han encontrado que la luz artificial durante la noche (ALAN) impide que los huevos del pez payaso eclosionen, lo que provoca que nunca pasa de la etapa de embrión.

Según Agence France-Presse (AFP), aproximadamente el 23 por ciento de la Tierra  (excluyendo los polos) experimenta ALAN de forma regular. El 22 por ciento de las regiones costeras recibe un grado similar de iluminación artificial, con la luz que emana de fuentes tales como desarrollos de viviendas, paseos, puertos y astilleros. 

«El funcionamiento correcto de la mayoría de los sistemas naturales se basa fundamentalmente en días claros y noches oscuras», dice Fobert a AFP. “Pero la presencia de ALAN puede modificar estos ritmos de luz natural e interferir con el comportamiento y la fisiología de los organismos individuales».


Para medir los efectos de la luz hecha por el hombre, Fobert y sus colegas observaron diez pares de peces payaso en un laboratorio. La mitad de las parejas experimentaron niveles de luz natural, o 12 horas de luz y 12 de oscuridad, mientras que la otra mitad experimentó niveles bajos de luz LED que estaban aproximadamente a la par con la contaminación lumínica producida por un pueblo costero promedio durante toda la noche.

Aunque los miembros de este último grupo engendraron huevos fertilizados al mismo ritmo que el anterior, ninguno de los huevos expuestos a luz artificial eclosionó. 

«La presencia de luz está interfiriendo claramente con una señal ambiental que inicia la eclosión en el pez payaso», explica Fobert en un comunicado de prensa . “Los resultados indican que las cantidades crecientes de luz tienen el potencial de reducir significativamente la capacidad reproductiva de los peces de arrecife que se asientan en un hábitat cerca de la costa.»

Según la AFP, el pez payaso joven salió en busca de un nuevo hogar poco después del nacimiento. Al elegir un hábitat, los animales a menudo se quedan allí de por vida. Como Karen Burke da Silva , coautora del estudio y directora de la organización de conservación Saving Nemo ,  dijo a National Geographic, que es difícil que el pez payaso se mueva una vez porque no son buenos nadadores de larga distancia y la mayoría de las anémonas cercanas ya están ocupadas por otros miembros de la especie. Si un hábitat aparentemente prometedor resulta ser un semillero para ALAN, no hay mucho que pueda hacer un posible padre de pez payaso.

Según el comunicado de prensa, la luz artificial probablemente comprometa los ritmos naturales de desove del pez payaso. Los embriones de pez payaso generalmente eclosionan después del anochecer para evitar a los depredadores diurnos y las larvas recién nacidas son extremadamente pequeñas y transparentes, lo que las hace casi invisibles para los depredadores nocturnos. Cuando la luz artificial interfiere con las señales de tiempo establecidas y evita que los huevos se incuben, las consecuencias pueden gotear a través de la red alimenticia, privando a los depredadores de peces payaso de una fuente de energía principal, y así sucesivamente.

En el futuro, Fobert y Burke de Silva planean examinar los efectos a largo plazo de ALAN en el pez payaso. Las criaturas rayadas pueden vivir por lo menos treinta años, por lo que es esencial entender si pueden adaptarse a la luz con el tiempo o simplemente están destinadas a reproducirse sin éxito a perpetuidad.

Imagen: Pixabay/CC/Congerdesign