Crean embriones híbridos para rescatar al rinoceronte blanco

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Los ovocitos se incubaron durante 36 horas a 22 °C  y fueron transportados a Italia donde permanecerán en proceso de maduración

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Imagen: BBC

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Ciudad de México (N22/ Redacción). – En marzo murió el último ejemplar del rinoceronte blanco del norte de África y solo sobreviven dos hembras de esta especie. Sin embargo, actualmente existen aproximadamente 21 mil ejemplares de rinoceronte blanco del sur en África meridional. Esta es una subespecie no está en peligro de extinción y puede ser de ayuda en la preservación de los rinocerontes del norte.

Investigadores de un equipo internacional crearon embriones híbridos con óvulos de la especie del sur y espermatozoides (conservados) de rinoceronte blanco del norte. Para lograrlo, adaptaron técnicas de reproducción asistida (ART, por sus siglas en inglés).

El equipo explicó que la evidencia sugiere que “los ovocitos de rinoceronte pueden recuperarse repetidamente de hembras vivas mediante la recolección transrectal de óvulos, madurados, fertilizados con inyección intracitoplásmica de espermatozoides y desarrollados en la etapa de blastocito in vitro”.

Los ovocitos se incubaron durante 36 horas a 22 °C  y fueron transportados a Italia donde permanecerán en proceso de maduración, para alcanzar la compactación se requieren 12 días aproximadamente.

“Nuestros resultados sugieren que estos métodos podrían desempeñar un papel valioso en el esfuerzo por salvar a las poblaciones de rinocerontes al borde de la extinción”.

Sin embargo, solo quedan dos hembras y los machos de los que se obtuvo el semen murieron, por ello, la reproducción asistida y las técnicas de fecundación in vitro no serían suficientes para crear una población autosuficiente de rinocerontes blancos del norte con la diversidad genética necesaria.

Los próximos desafíos serán transferir los embriones a madres sustitutas para llevar un embarazo a término. “En paralelo, planeamos recolectar ovocitos de los dos últimos rinocerontes en Kenia”.

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